Galapagos-zeeleguaan

Afbeeldingsbron

Zeeleguaan

  Zeeleguaan De Zeeleguaan (Amblyrhynchus cristatus) is geëvolueerd van een voorouder van het vasteland die miljoenen jaren geleden op de eilanden aankwam. Op het eerste gezicht van een zeeleguanen zouden je eerste gedachten waarschijnlijk primitief zijn dinosaurus , met zijn rugkam en primitieve kenmerken.

De zeeleguaan lijkt traag en onhandig op het land, maar deze specifieke hagedissoort is de enige zeehagedis ter wereld. Zoals alle reptielen (behalve sommige zeeslangen), moet het echter terugkeren naar het land om te broeden. De zeeleguaan is goed aangepast aan het leven in de oceaan - hij zwemt gracieus met kronkelende bewegingen van zijn lange staart die krachtig genoeg is om als propeller te fungeren en de hagedis door beukende golven voort te stuwen. In de meeste gevallen zijn het alleen de mannetjes die door sterke golven waden om op plaatsen te komen waar voldoende voedsel is om ze te voeren. Vrouwtjes en jonge leguanen voeden zich meestal aan de kust en wagen zich zelden in de oceaan.

Zeeleguanen worden overal op de Galapagos-eilanden gevonden, maar nergens anders ter wereld, waardoor ze nog een ander endemisch wezen van de Galapagos-eilanden zijn.



De grootste populaties en de grootste individuen zijn te vinden op de westelijke eilanden van de archipel. Hier is het water het koudst en optimaal voor de zeewiersoorten waar de leguanen zich mee voeden.

Het algemene uiterlijk van de zeeleguanen, zoals eerder vermeld, ziet er erg primitief uit. Ze worden 2 - 3 voet lang, met lange zweepstaarten die ze gebruiken om te zwemmen. Zeeleguanen zijn zwart of donkergrijs van kleur, wat overeenkomt met de kleur van de lavasteen waarop ze zich graag in de zon koesteren. Zoals alle reptielen zijn ze koelbloedig (eigen naam 'ectotherm'), dus ze liggen in de zon om zich op te warmen en als ze het te warm krijgen, gaan ze naar de schaduw om af te koelen. Zeeleguanen warmen zich op op de rotsen na een lange duik in de oceaan en voeden zich met zeewier. Ze hebben de neiging om een ​​paar uur in de zon te liggen om op te warmen.

Helaas is de verwijzing naar het woord 'koelbloedig' behoorlijk onjuist. Hun bloed is niet echt koud. Zoals alle reptielen zijn ze 'ectotherm', wat betekent dat leguanen hun lichaamstemperatuur niet intern kunnen reguleren, zoals vogels en zoogdieren. Zeeleguanen zijn afhankelijk van de externe omgeving, waardoor ze opwarmen in de zon en afkoelen in de schaduw.

Als ze het koud krijgen, bewegen zeeleguanen langzaam rond totdat de zon ze voldoende opwarmt om te zwemmen om te eten. Als ze te warm worden, zullen ze elkaar bedekken voor schaduw. 'S Nachts verzamelen ze zich in grote aantallen om lichaamswarmte te behouden.

Zeeleguanen voeden zich uitsluitend met enkele soorten groene of rode algen (zeewier). De algen groeien op minder dan een centimeter van het oppervlak van rotsen. De bek van de leguanen is rond van vorm zodat ze de plant makkelijker kunnen bijsnijden. De mannetjes wagen zich in de oceaan om ander voedsel te vinden, terwijl de vrouwtjes en jongen de algen op de rotsen aan de wal eten.

Mannetjes kunnen heel lang in de oceaan blijven. Hun dagelijkse voedertijden zijn sterk afhankelijk van het getij en de watertemperatuur - vrouwtjes en jongen zullen bij eb eten, ongeacht het tijdstip van de dag. Mannetjes wachten tot het middaguur wanneer ze voldoende zijn opgewarmd in de zon om de oceaan in te gaan.

Ondanks hun tropische ligging is het zeewater rond de Galapagos-eilanden erg koud en kan de mannelijke zeeleguanen 10 graden aan lichaamswarmte verliezen tijdens een duik in het water. Dezelfde hoeveelheid lichaamswarmteverlies bij een mens kan fataal zijn. Voor de zeeleguaan - hij keert gewoon terug naar de kust en koestert zich in de hete zon om zijn warmte terug te krijgen.

Er is geen bekend record van onderwaterroofdieren voor de zeeleguanen, afgezien van misschien een enkele haai. Jonge zeeleeuwen houden ervan om de zwemmende leguanen lastig te vallen en aan hun staart te trekken, maar ze worden leergierig genegeerd.

  Mannelijke zeeleguaan

Tijdens het broedseizoen van de zeeleguanen ontwikkelen de mannetjes roodachtige vlekken die van eiland tot eiland verschillen. Op een bepaald eiland - Hood Island - wordt het mannetje bijna helemaal rood. De mannelijke zeeleguanen stoten fel met hun hoofden om superioriteit te bepalen - soms behoorlijk gewelddadig. Het broedseizoen varieert van eiland tot eiland.

De vrouwelijke zeeleguanen graaft holen aan de kust in het zachte zand en legt tussen de 1 en 4 eieren. De eieren worden maximaal 4 maanden bebroed. Wanneer de eieren uitkomen, zijn de jonge zeeleguanen ongeveer 3 - 4 inch lang en omdat ze zo klein zijn, worden ze kwetsbaar voor roofdieren zoals haviken , uilen , reigers en Spotvogels . Als ze volgroeid zijn, is het enige roofdier op het land de Galapagos Havik .

Bekijk meer van onze Galapagos Marine Life-berichten!