Rugstreeppad

Afbeeldingsbron

De Rugstreeppad (Epidalea calamita) is een pad afkomstig uit zand- en heidegebieden van Noord-Europa. Rugstreeppadden komen voor in Zuidwest- en Midden-Europa, maar zijn zeldzaam in Groot-Brittannië. Rugstreeppadden zijn echter te vinden in het zuidwesten van Ierland, in delen van Norfolk en Lincolnshire, en langs de kust tussen Lancashire en Dumfries. Ze hebben ook kennis gemaakt met Hampshire en Surrey.

De rugstreeppad heeft een lichaamslengte van 6 – 8 centimeter (tot 10 centimeter in zeldzame gevallen). Vrouwelijke rugstreeppadden zijn groter dan mannelijke rugstreeppadden.

Rugstreeppadden onderscheiden zich van de gewone pad door een gele lijn in het midden van de rug. Rugstreeppadden hebben relatief lange poten en dit geeft ze een kenmerkende gang, in tegenstelling tot de huppelende beweging van veel andere paddensoorten. Natterjacks hebben een zeer luide en onderscheidende paringsroep, versterkt door de enkele vocale zak die zich onder de kin van het mannelijke dier bevindt.



Mannelijke rugstreeppadden hebben een luid raspend geluid, dat klinkt als rrrrRup, rrrrRup. Rugstreeppadden hebben nogal afgeplatte lichamen met korte ledematen. Hun voeten zijn niet volledig met zwemvliezen. Ze hebben groen/goudkleurige ogen met horizontale zwarte pupillen, waarachter zich prominente parotoïde (toxine-afscheidende) klieren bevinden. De dorsale oppervlakken van de padden zijn lichtbruin, olijfgroen of grijs, met rode, bruine of groengekleurde wratten. Het ventrale oppervlak is wit met donkere vlekken en ze hebben een gele streep die begint aan de bovenkant van hun snuit en langs hun rug loopt. Rugstreeppadden hebben ook het vermogen om de kleur van hun huid donkerder of lichter te maken, om zichzelf te camoufleren in hun omgeving.

De rugstreeppad wordt over het algemeen gevonden in open en schaduwrijke lichte zandgronden van kustduinen, laaglandheide, halfwoestijn, hoge bergen, open plekken in dennenbossen, tuinen, parken, landbouwgronden, zand- en grindgroeven en weiden. Overdag verschuilen deze dieren zich in hopen stenen, in zandgrond en onder puin.

Rugstreeppadden leven tot 12 jaar. Volwassenen voeden zich met insecten, met name motten, maar ook met spinnen, pissebedden, slakken en wormen. De kikkervisjes voeden zich met algen en vegetatie tot ze ongeveer 38 dagen oud zijn wanneer ze zich beginnen te voeden met dierlijk weefsel.

Natterjacks zijn meestal nachtdieren. Ze verplaatsen zich elke nacht over aanzienlijke afstanden, waardoor de soort zeer snel nieuwe habitats kan koloniseren. De rugstreeppad paait tussen eind april en juli en legt 'strengen' eieren in ondiepe poelen. Ze kunnen 3000 - 4000 eieren leggen, die binnen 5 - 8 dagen uitkomen. Rugstreeppadkikkervisjes zijn de kleinste van alle Europese kikkervisjes. Afhankelijk van de omgevingstemperatuur kan de metamorfose tussen de 5 en 16 weken duren.

Hun luide paringsroep is belangrijk omdat de rugstreeppad vaak in lage aantallen aanwezig is, dus het is belangrijk dat mannetjes en vrouwtjes elkaar kunnen vinden.

Natterjacks hebben de neiging om overdag onder grote stenen te rusten, of in spleten en holen. Door hun korte ledematen zijn ze niet in staat om ver te springen, en meestal doen ze dat alleen als een schrikreactie voordat ze hun normale looppatroon aangaan (een beetje zoals een hagedis). Het zijn ook slechte zwemmers en het is bekend dat ze snel verdrinken in diep water als ze niet aan land kunnen komen. Natterjacks komen in maart uit hun winterslaap (meestal na gewone kikkers en padden) en gaan op zoek naar broedplaatsen. Net als gewone padden nemen rugstreeppaden een verdedigingshouding aan wanneer ze worden bedreigd, waarbij ze zichzelf oprichten en hun longen opblazen om groter te lijken.

Rugstreeppadden worden beschermd door de Wildlife and Countryside Act van 1981, maar hun populaties zijn de afgelopen 25 jaar aangetast door de achteruitgang van hun heidehabitat. De rode lijst van de IUCN vermeldt ze niet.